Schrijf je in voor de nieuwsbrief:
Sluiten

Karin over haar softballende dochter Chantal Versluis

Interview

In 2014 vond het Wereldkampioen Softbal voor het eerst plaats in Nederland. Een bijzondere gebeurtenis. Karin is de moeder van één van de Nederlandse softbalsters: Chantal Versluis. Terwijl haar dochter zich voorbereidde op het WK, spraken wij over de mooie ervaringen die ze over de jaren heeft verzameld.

Karin: ‘Zelf heb ik vooral gejudood, net als mijn man. Ook Chantal en haar broer zaten op judo, tot onze zoon graag wilde honkballen. Ik wist niet eens dat er een honk- en softbalvereniging was in onze woonplaats. Chantal ging een aantal keer mee naar de vereniging en wilde ook lid worden.’

Peanuts

In eerste instantie kwam Chantal in een gemengd team. ‘Ze noemden dat de “peanuts”. Een jaar later kwam ze in een meisjesteam terecht. Tegelijk zat ze ook nog op judo. En niet onverdienstelijk: ze had de bruine band. Maar uiteindelijk vielen de wedstrijden van softbal en judo vaak samen en moest ze kiezen. Het is softbal geworden.’

Softbal is in Nederland een kleine sport. Karin: ‘Als je talent hebt en een goede motivatie, maak je een goede kans op een plek in een Nationaal team. Chantal had dat en zat op haar 14e bij Jong Oranje. Na zoveel jaar, ze is nu 26, vindt ze het nog steeds een eer om voor Nederland te mogen spelen.’

Toen Chantal nog op de havo zat, bracht Karin haar met de auto naar trainingen in Haarlem, waar Chantal ondertussen was gaan spelen. ‘Dat was wel ongezellig hoor, al die meiden waren wat ouder, waardoor ze zelf naar de training konden rijden. Daar zat ik dan, als enige moeder.’

Karin onderschat haar rol, en die van andere ouders van topsporters, niet. ‘Topsport kan alleen als de ouders er achter staan. Zo zijn wij een keer drie dagen eerder van vakantie weggegaan, zodat Chantal haar wedstrijd kon spelen. Dat doe je gewoon. Je houdt rekening met waar je naartoe gaat en wanneer, zodat je geen training mist. En nog steeds reizen wij geregeld mee naar toernooien en wedstrijden, daar passen we de vakantie op aan.’

World series

Een van de meest bijzondere momenten voor Chantal en Karin was het meedoen aan de Little League World Series in de Verenigde Staten. Hier mochten ze in 2001 heen, na het winnen van de EK Little League, een extra competitie voor softbal. ‘Je kijkt je ogen uit, een hele ervaring. Softbal is daar zo groot in vergelijking met Nederland. De tweede keer dat we heen mochten, in 2002, was ik weer mee als manager. Dit keer werden wij met het team zelfs World Champion Junior League. Heel bijzonder.’

Een ander mooi moment was drie à vier jaar geleden. ‘In de finale van de Europa Cup stonden de Sparks, waar Chantal speelt, met 6-0 achter. Verloren zaak, denk je dan. Maar er werd wonderbaarlijk met 7-6 gewonnen. Achteraf zei Chantal tegen me dat ze haar spullen al bijna had ingepakt bij die 6-0 achterstand.’

Sociale contacten

Softbal is echt “haar ding”, zegt Karin over de passie van Chantal voor softbal. ‘Voor een topsportcarrière moet je wel dingen laten, maar Chantal heeft bijvoorbeeld nog wel veel contact met haar vriendinnen van de havo. En dat is haar verdienste, dat ze die contacten onderhoudt.’

‘Wat ik lastig vond’, vervolgt Karin, ‘was dat Chantal afviel voor de selectie van de Olympische Spelen. Softbal was in 2008 voor het laatst een olympische sport en ik vond het zo sneu dat ze na alle voorbereidingen niet met het ultieme sportevenement mee mocht doen. Chantal ging er al van uit dat zij geen grote kans zou maken en kon het veel makkelijker een plekje geven.’

Na de Olympische Spelen is Chantal definitief bij het Nederlands team terecht gekomen. Het team werd in 2013 voor de derde keer op rij ongeslagen Europees Kampioen. Tijdens het WK in 2014 moesten ze bij de eerste vijf teams eindigen om aan de doelstelling van het NOC*NSF te voldoen en de A-status voor sporters te behouden. Er hing dus heel wat af van dit toernooi.

Actueel

Met hun zesde plaats miste het team op het WK in 2014 net hun doel. In 2015 werden zij tweede tijdens het EK. Op het WK in Canada dit jaar (2016, red.) behaalden zij wel de vierde plaats.

Met hun zevende plaats op de wereldranglijst, is het team nog steeds het beste Europese vrouwen softbalteam.

Trefwoorden:
Bewaren

Geselecteerd voor jou

Praat mee

Wat is jouw mening over of ervaring met dit onderwerp? Of heb je een specifieke vraag?

Laat hieronder een reactie achter en ga in gesprek.